La actividad observacional del IAR se centra en el uso de dos radiotelescopios de disco simple y 30m de diámetro,que pueden funcionar con una variedad de receptores y permiten realizar estudios de líneas espectrales como la de 21 cm, el continuo de radio, y la polarización de la radiación recibida.

Facilidades Observacionales

El IAR cuenta con dos antenas parabólicas de 30 metros de diámetro dedicadas al estudio de la radioastronomía. El primer radiotelescopio se puso en funcionamiento en el año 1966 y se usó principalmente para el estudio de la emisión del hidrógeno de la Galaxia, realizando mapeos del cielo sur. Con el paso de los años los receptores utilizados fueron siendo renovados para generar así mapas con mejor resolución espacial lo que permitió hacer estudios más detallados de la grandes regiones del cielo del Hemisferio Sur. La segunda antena, se inauguró en el año 1977 y fue destinada al estudio del continuo de radio y a estudios polarimétricos en la frecuencia del hidrógeno neutro.

Luego de diversos trabajos de actualización, hoy en día ambas antenas están dedicadas a la observación de otros fenómenos, como por ejemplo las estrellas de neutrones y el Timing de púlsares, lo cual permitirá detectar y estudiar ondas gravitacionales.

Ambas antenas también están destinadas a la formación de recursos humanos. Estudiantes de las carreras de astronomía, física e ingeniería realizan prácticas de observación, procesamiento de datos de ciencia y manejo de instrumental. Estas actividades permiten que estos grupos inicien sus tareas de desarrollo tecnológico e investigación llevando a cabo sus trabajos de final de carrera dentro del IAR por un lado, y por el otro capacitar a nuevas generaciones de investigadores, ingenieros y técnicos para nuestro país.

Características principales de ambos Instrumentos

Características Antena 1 Antena 2
Diametro [mts] 39 30
Ancho de haz 3dB [°] 0.5 0.5
Montura Ecuatorial Ecuatorial
Frecuencia central [MHz] 1400 1400
Ancho de banda de RF [MHz] 100 100
Polarización 1 2
Temperatura de receptor [°K] ~110 ~60
Ancho de banda Instantáneo de adquisición, máximo [MHz] 56 56×2

Se suman a nuestro instrumental los siguientes ítems de gran importancia:

  • Receptores en banda L para el estudio del Hidrógeno Neutro.
  • Know-how para el manejo de receptores milimétricos y sub-milimétricos.
  • Etapas de adquisición y proceso digital para observación de líneas espectrales.
  • Etapas de adquisición y proceso digital para observación del continuo.
  • Etapas de adquisición y proceso digital para observación de fenómenos transitorios, como Pulsares.

Consultas a:

electronica(at)iar.unlp.edu.ar

 

Proyectos de instrumentación

Algunos de los proyectos que el IAR ha desarrollado de forma exitosa o está en proceso de ejecución en la actualidad, son:

  • PuMA (Pulsar Monitoring in Argentina)

Monitoreo del Timing de pulsares conocidos, en particular pulsares de milisegundo. Este proyecto se está llevado a cabo en colaboración con el proyecto NanoGrav, para la búsqueda de ondas gravitacionales de largo período. Este proyecto cuenta con ayuda financiera externa mediante el Dr. Carlos Lousto del Rochester Institute of Technology.

Para este proyecto se desarrolló un nuevo receptor del tipo digital para el segundo radiotelescopio del IAR. Este desarrollo se llevó adelante de forma local con personal del IAR, el cual diseñó, ensayó y construyó el receptor, hasta su instalación en el foco de la antena II.

También está en estudio el desarrollo de un segundo receptor o 3ra generación de receptor digital para la antena I, permitiendo así realizar observaciones con la última tecnología en ambas antenas.

  • Back-End para DSA-3, Estación de espacio profundo ESA, Malargüe Mendoza

Colaboración con la Universidad Nacional de Río Negro y la CONAE para el desarrollo de un Back-End Digital” para la observación de líneas espectrales y continuo de Radio. Este instrumento será instalado en la estación de la ESA en Mendoza DSA-3, en el que Argentina tiene asignado el 10% del tiempo de observación para realizar investigación astronómica.

 

  • LLAMA (Long Latin American Millimeter Array)

El proyecto LLAMA (acrónimo de Large Latin American Millimeter Array) es un emprendimiento científico y tecnológico conjunto de Argentina y Brasil, cuyo objetivo es instalar y operar un instrumento capaz de realizar observaciones astronómicas en longitudes de onda milimétricas y submilimétricas. El proyecto es financiado por la Secretaría de Articulación Científico-Tecnológica de Argentina y la Fundação de Amparo a Pesquisa do Estado de São Paulo (FAPESP) de Brasil.
Entre los desarrollos tecnológicos concretados del área electrónica se encuentran, el estudio y verificación operacional de los receptores Sub/milimétricos de LLAMA en las bandas de ALMA-Banda 5 [163GHz – 211GHz] y ALMA-Banda 9 [602GHz – 720GH], así como el desarrollo, verificación e integración del prototipo Back-End analogico y digital. Realizados en colaboración internacional con el Netherlands Research School for Astronomy.

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